Что мы знаем о гуцулах? Так много гипотез, и одновременно так мало исторических фактов.

Точно можно сказать, что существование гуцульских поселений в Карпатах является очень древним, особенно на Буковинской Гуцульщине. Несмотря на то, что именно из письменных исторических источников мы можем рассматривать историю гуцулов более или менее точно только начиная с 18-19 века, данные археологических раскопок в Верховине указывают на проживание гуцулов в Карпатах на протяжении последнего тысячелетия.

Сведения о Гуцульщине до 18 века очень скупые, но на протяжении веков можно проследить, как формировалось гуцульская искусство, быт, создание общины и тому подобное. Несмотря на то, что начиная с 15 века поселение гуцулов находились на территориях, которые постоянно подвергались изменению границ и государств, которым эти территории принадлежали - нельзя отрицать, что гуцулы сумели сохранить общий язык, обычаи и быт.

Что касается происхождения гуцулов - нельзя отрицать их принадлежность к славянам - это подтверждают их язык и культура. Гуцулы достаточно длительное время проживали обособленно, в горах, но при этом им присущи черты именно украинской культуры. Если бы гуцулы принадлежали совсем к другой культуре, как бы они так быстро впитали в себя украинские язык и наследие?

Украинский искусствовед Алексей Соломченко вместе с российским этнографом Дмитрием Зелениным считают, что искусство гуцулов имеет много общего с искусством древней Руси. Поэтому он предложил гипотезу, что гуцулы это потомки жителей Киевской Руси, попавших в Карпаты, спасаясь от орды хана Батыя.

Однако некоторые исследователи указывают на неукраинское происхождении гуцулов. Например, украинский лингвист Василий Чапленко в ходе исследования этимологии названия гуцулы был уверен, что слово является родственным к осетинскому слову гилець, а также со словами ґудзик (пуговица) и куций (короткий). Но к точному заключению о происхождении гуцулов лингвист так и не пришел, сойдясь на том, что название имеет очень древнее происхождение. А украинский антрополог Федор Вовк, исследуя общие антропологические свойства гуцулов и кавказских племен, сделал выводы, что гуцулы пришли в Карпаты с Кавказа.

Историк и писатель Осип-Юрий Федькович в своих трудах подает версию, что гуцулы - это азиатское племя уци, которое, встретившись с половецкими племенами, скрылось в Карпатах. И название гуцулы пришло именно от названия племени уци.

Вместе с тем Григорий Купчанко, известный автор и собиратель фольклорного наследия Буковины, связывает происхождения названия гуцулы не с историческими, а с фольклорными источниками. По его мнению, название гуцул пришло от синонимов слова вузо (узел) - гузбей, гуць, гузь, узь, потому что гуцулы с давних времен украшали свою одежду сделанными собственноручно узлами, пуговицами и тому подобное.

Если опираться не на догадки историков или этнографов, а на действительно существующие письменные упоминания, можем проследить следующее:

- 1586 год - в грамоте молдавского воеводы Штефана есть упоминание слова гуцул (Hutul), но исследователи не установили - или это была фамилия конкретного человека, или общее название представителя определенной национальности

- 1724 - найден документ от 27 августа, где указывается «27 августа 1724, Каменецкий Старостинский суд приговорил к смертной казни вора Василия Гуцула, заподозрив его в чародействе ...»

- 1754 - в судебных актах поселка Язловце, сейчас Яблуневка Тернопольской области, написано, что некая «женщина гуцулка» была приговорена к смертной казни за поджог барских домов. Сохранился рукописный документ, который сейчас хранится в национальной научной библиотеке Украины имени Василия Стефаника. В документе говорится: «1754, гуцулка-сорванец поджигала барские дома и дворы, была неспокойная, за что правительство даже осудило ее на казнь мечом ». Далее в документе следует подробное описание исполнения приговора со всеми затратами. Возможно, что эта женщина является родственницей мужчины, упомянутого выше.

Несмотря на все различия в вышеописаных гипотезах, большинство все же считает, что гуцулы однозначно имеют славянское происхождение, и относятся к украинской этнографической группе. При этом на протяжении веков гуцулы смогли сохранить свои уникальные, аутентичные черты, которые выделяют их среди других - все это прослеживается в их языке, яркой одежде, в духовном и культурном наследии.